Минералы и драгоценные камни на А(3)

7

АГАТ (от араб, «агик» — волосы младенца; или от реки Агатес — ныне Дирилло — на острове Сицилия, где с древних времен находили этот камень) — полосчатый халцедон, тонковолокнистая скрытокристаллическая разновидность кварца. Твердость 6,5—7.Минералы и драгоценные камни на А

Встречается в виде прожилков, желваков, жеод. Полоски бывают неправильной формы или сферической. Цвет слоев преимущественно белый и серо-голубой, реже — красный (сардоникс) или разноцветный (оникс).Минералы и драгоценные камни на А

На срезе узоры агата могут образовывать красивые тонкие рисунки, порой в виде руин, деревьев, наростов мха, травы.

Уже в древности люди научились искусственно придавать слоям агата яркие цвета. Так, у римского энциклопедиста Гая Плиния сказано: «Их (агаты) проваривают… в меду непрерывно в течение семи дней и семи ночей после того, как удаляется все землистое, все изъяны; чистая глыба с проясненным узором обрабатывается рукой искусного художника, следующего в своей работе направлению прожилок и пятен камня, вырезая из него вещь, достойную продажи».Минералы и драгоценные камни на А

Издавна из агата изготавливали ювелирные и декоративные изделия: бусы, броши, кулоны, браслеты, а также вазы, блюда. В гробнице около Алушты (в Крыму) были обнаружены агатовые бусы, изготовленные в V веке до н. э. Изделия из агата хранятся во многих музеях России и других стран.

Крупное агатовое блюдо диаметром 75 см, вырезанное из цельного камня, находится в Венском музее истории искусств. А с подобным изделием, которое тоже хранится в Австрии, недалеко от Вены во дворце Хофбург, связана христианская легенда. При низвержении Сатаны в адскую бездну из его короны выпал агат и от удара о скалы превратился в чашу. Основатель ордена Святого Грааля Иосиф Аримафейский якобы собирал в этот сосуд по каплям кровь Иисуса Христа.

У разных народов агат считался талисманом, предохраняющим от ядов, в том числе змеиных. Люди верили, что он утоляет жажду и обостряет зрение, придает владельцу силу и красноречие, спасает от житейских и природных бурь.

Есть ли смысл в подобных суевериях? Гладкий холодный агат (как любой кварц) в жаркий день может создавать во рту ощущение прохлады. Сосредоточенность взгляда на узорах кварца стимулирует воображение, отвлекает от бытовых неурядиц и, возможно, укрепляет зрение.

Этот минерал находят в вулканических породах — лавах, туфах; встречается он и в россыпях. Эти месторождения находятся на Северном Тимане, на Урале, Таймыре, Колыме, Чукотке, Камчатке, в бассейне реки Нора в Амурской области, а также в Армении, Чехии и во многих других странах.